Jueves, 18 de enero. “El escandaloso negocio del agua embotellada”

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La opinión por Edmundo Fayanás.

El
escandaloso negocio del agua embotellada

El agua embotellada es uno de los negocios
más lucrativos para las empresas que se dan en España. Se vendieron en el año 1970 en el mundo unos
1.000 millones de litros de agua embotellada. En 2004, ya eran 154.000 millones. Se calcula que en 2017 rondarán los 250.000 millones de litros de agua
embotellada.
España es el tercer país consumidor de agua
embotellada de Europa. Tiene un consumo
de 116 litros por persona/año, pero antes de la crisis se llegó a los 137
litros y ya se está volviendo a recuperar el consumo. Sólo estamos por detrás de Italia y Alemania
en consumo de agua embotellada. A nivel
mundial somos los sextos consumidores de agua embotellada.
El gasto del agua embotellada en el mundo fue
de 80.000 millones de dólares en el año 2015, según la ONU y simplemente con
20.000 millones de dólares anuales conseguiríamos que unos 550 millones de
personas en el mundo tuvieran sistemas abastecimiento y alcantarillado. Actualmente, hay 1.100 millones de personas
que carecen de él.
Como dice Andrea Gambas “Con el agua está pasando como ocurrió con el vino, hay mucho interés
por conocer aguas con característica muy singulares”. En los restaurantes más lujosos del mundo se
nos presentan cartas de agua como: Agua de lluvia recogida en Tasmania (Marca
Cloud Juice). Agua obtenida de un
manantial bajo un volcán japonés (marca Fine). Agua filtrada de glaciares canadienses (marca Berg). Tenemos la botella de agua de la marca Bling,
decorada con cristales de Swarovki con precios que rondan los cien dólares la
unidad.
¿Por
qué es un gran negocio el agua embotellada?
Lo que pagamos los españoles por el metro
cúbico de agua  de nuestros grifos es de
1,65 euros, es decir, el litro de agua la pagamos a 0,00165, mientras estamos
pagando el litro de agua embotellada a una media de 0,50 euros el litro. Solamente con este dato nos podemos dar
cuenta el negocio que es para las empresas el agua embotellada.  
Entenderán como se han multiplicado el número
de empresas embotelladoras  al calor del
negocio del agua embotellada. Las
grandes multinacionales de la alimentación como Danone, Nestlé, Coca Cola están
presentes en el sector. Sirva como
ejemplo Coca Cola, que ya factura más dinero por la venta de agua embotellada
que por la propia Coca Cola.
El coste del agua de grifo en España es muy
barato en comparación a otros países europeos como Holanda a 4,4 euros el m3 o
Alemania con 4 euros. Hoy pagamos en
España el mismo precio, independientemente del consumo que se haga, lo que nos lleva
al despilfarro. Esto es un error. Debemos plantearnos un precio algo más bajo
para los primeros cien litros de consumo por persona/día y deberíamos pagar
1,30euros, mientras que todo lo que superen este consumo se cobraría al precio
que tiene Holanda, es decir, 4,40 el m3. Esto provocaría una racionalización y eficiencia en el consumo del agua
y se podría destinar el dinero suplementario obtenido a mejorar  las redes de distribución del agua.
En España toda el agua, que sale por nuestro
grifo es potable, pero depende de que zonas, es difícil de beber por su mal
sabor y es ahí donde las embotelladoras venden más agua.
¿Tiene
solución ese mal sabor del agua del grifo en determinadas regiones?
Evidentemente sí, el problema radica en que
no se hacen inversiones en infraestructuras de transporte y potabilización del
agua desde los años ochenta. Tanto
PP/PSOE han estado más interesados en los procesos de privatización del agua
municipal, que en prestar un buen servicio de agua. Siendo estas privatizaciones una de las
fuentes de corrupción de nuestro sistema político.
¿El
agua del grifo es tan buena como el agua embotellada?
Evidentemente sí. Algunas aguas embotelladas pasan un
tratamiento potabilizador para que estén al nivel del agua de grifo. Algunas de estas aguas potables preparadas,
fueron captadas en manantiales que no reunían las condiciones de consumo
humano. Estas aguas deben especificar
cuál es su origen y el tratamiento recibido.
Coca Cola reconocía en los años 2003/2004,  que el agua de su marca Dassain era agua
común y corriente del grifo de Londres, teniendo que retirar cientos de miles
de botellas del mercado ¿Entienden ahora
mejor el negocio del agua embotellada?

El diario británico The Guardian resumía de
esta forma el proceso del agua embotellada: “Tome
usted agua del grifo de Londres, sométala a un proceso de depuración,
denominándola “agua pura” agregue un poco de cloruro de calcio que contenga
bromuro para darle sabor, luego bombee ozono, oxidando el bromuro, lo cual no
es un problema, convirtiéndola en bromato que sí  lo es. Envié estas botellas del agua al comercio, conteniendo el doble del
límite legal de bromato y el negocio es redondo”.
La diferencia entre una agua embotellada y
otra del grifo está en que la embotellada usa el filtrado por ósmosis inversa,
mientras que la del grifo emplea el cloro. Cuanto más deteriorado este el sistema de redes de abastecimiento más
cloro se le añade y hace que su sabor sea peor.
El especialista en aguas Michael Blandin
dice: “Hay varias técnicas utilizadas por
las compañías, y las pregonan como técnicas patentadas que, pasan por siete
fases diferentes de filtración y todo lo demás. 
Y si se analiza el asunto no es más que la ósmosis invertida,
básicamente no es más que hacer pasar el agua por una membrana para eliminar
contaminantes, lo que es en realidad muy similar al tipo de proceso que se
puede encontrar en filtros domésticos de agua, simplemente el tipo que se nos
coloca en el grifo. De manera que el
asunto no es tan sofisticado como podrían pretenderse que es”.
Las aguas que permanecen largo tiempo
embotelladas a temperaturas ambiente también sueltan un metal liberado por el
plástico, llamado antimonio, que aunque a niveles bajos no es peligroso no es
recomendable.  Además, suelta otro
compuesto llamado bisfeno A. En el año
2014, el Instituto de Investigación Biosanitaria de Granada encontró diversas
sustancias contaminantes, que pueden imitar el comportamiento de determinadas
hormonas.
Debemos tener claro, que el agua embotellada
no es la solución al problema del agua en el mundo, sino que sirve para
aumentarlo. Ecológicamente no hay color
entre el agua de grifo y el agua embotellada.
El agua embotellada usa mayoritariamente
plásticos derivados del petróleo que implican un gran coste en su
reciclaje. Todos hemos visto cantidades
industriales de botellas de plástico abandonadas en nuestros campos, que acaban
contaminando todo a través de la liberación con el tiempo de metales pesados,
que llegan a nuestros acuíferos contaminándolos. La mayoría de de las botellas de agua se
fabrican con terephthalate de polietileno que es un plástico derivado del
petróleo.
A todo ello, hemos de añadir el consumo de
energía para su extracción, al que hay que unir el gasto de energía en la
ósmosis inversa y posteriormente el transporte 
lejano a sus puntos de ventas.
Ante la problemática que representa el agua
embotellada, ciudades norteamericanas como Boston, Nueva York…. están haciendo
campañas para favorecer el consumo del agua de grifo.  Incluso ciudades como Chicago  ha puesto un recargo impositivo de 10
céntimos de dólar a cada botella de agua embotellada.  
El ex responsable del Departamento de
protección Ambiental de Nueva York, Emily Lloyd decía: “El agua embotellada utiliza mucha más energía que la del grifo tanto
en la producción como en el transporte y el agua de grifo sirve para algo más
que para ducharse o lavar las manos”.
Aquí en España, el Ayuntamiento de Donosti no
usa  ya botellas de agua embotellada sino
jarras de agua del grifo y ha conseguido que más de setenta locales se hayan
adherido a la campaña de sustituir el agua embotellada en la mesa por garras de
agua de grifo en los menús.  
Evidentemente, los restaurantes se resisten porque  ellos con el agua embotellada hacen
negocio.  
La ex concejal donostiarra Victoria Iglesias
decía:” Queremos concienciar al ciudadano
de la importancia de un consumo responsable.  
Es una solución más económica, más respetuosa con el medio
ambiente……aquí el agua de la red es de altísima calidad.   Nuestro objetivo es reducir en origen la
producción de residuos”.

Les invito a que usen mucho más el agua de
grifo, porque de esta forma estamos participando en mantener en mejor estado
nuestro planeta.  Además debemos de tener
constancia y defender el agua como un bien público, que no sea tratado como una
mercancía, cuando el agua es un derecho humano que todos tenemos.
Nota: La Opinión es un espacio de Radio
Rebelde Republicana abierto y plural, en el cual una serie de colaboradoras/es
dejan su opinión respecto algunos temas, que no siempre tienen por qué estar en
la línea editorial de nuestra emisora.

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